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Científicos chilenos reclaman respetar derechos indígenas sobre la isla Guafo de la Patagonia chilena

En una categórica carta publicada en la revista Science, científicos chilenos hacen un llamado al Gobierno a conceder la administración de la isla Guafo y sus aguas circundantes a las comunidades indígenas lafkenches que históricamente han desarrollado actividades culturales y de subsistencia en la zona. Con ello, sostienen, se puede proteger estos valiosos ecosistemas y, a la vez, ceder la isla a los pueblos indígenas que la reclaman.

“Los desafíos que enfrenta la isla Guafo -indican en su carta- son emblemáticos de los problemas ambientales en toda la Patagonia. La creciente industria de la acuicultura del salmón exótico ha provocado la degradación ambiental. La sequía inducida por el cambio climático condujo a floraciones de algas nocivas que pueden haber contribuido al varamiento de cientos de ballenas sei en peligro de extinción. Los ecosistemas terrestres enfrentan crecientes tensiones por los desarrollos turísticos, una creciente población humana, la degradación de las turberas, la invasión de especies exóticas y el cambio climático, que amenaza las reservas glaciares de agua dulce y aumenta la probabilidad de incendios”, detallan.

Los autores de la carta son el Dr. Pablo A. Marquet, Dr. Juan Carlos Castilla (Premio Nacional de Ciencias 2010), la Dra. Aurora Gaxiola de la Pontificia Universidad Católica de Chile, el Dr. Rodrigo Hucke-Gaete, investigador asociado del Programa Austral Patagonia, Instituto de Ciencias Marinas y Limnológicas, Universidad Austral de Chile, y el Dr. Alfredo Pena-Vega del Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales/ Centre National de la Recherche Scientifique Institut Interdisciplinaire d’Anthropologie du Contemporain, Francia.

Como se sabe, recientemente salió a la luz pública el interés de inversores privados de poner a la venta la isla Guafo de 20.000 ha por US $ 20 millones. En su carta, los científicos indican que “la isla, ubicada en el norte de la Patagonia chilena, es un bastión de biodiversidad única y un sitio de patrimonio biocultural para los grupos indígenas de la Patagonia y el país”. La agenda para lograr la carbono neutralidad del país al 2050 afectó seriamente los planes de desarrollar mineria de carbón en la zona y, con ello, su valor comercial, por lo que los dueños decidieron ponerla a la venta.

Descarga la carta completa

Crédito fotografía portada: Expedición científica a isla Guafo. ©R. Hucke-Gaete (UACH-CBA, 2012).
Crédito fotografía interior: Ballena azul en las cercanías a a isla Guafo. ©R. Hucke-Gaete (UACH-CBA, 2012).

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